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孩子为何会问“为什么”?怎样正确给予解答  

2017-02-28 17:37:23|  分类: 子女教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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孩子为何会问“为什么”?怎样正确给予解答

译者:水默默默 原文作者:Matteo Colombo 
发布:2017-02-27 20:45:26 挑错

四岁的时候,我问母亲:“妈妈,为什么皮波(我家养的金鱼)住在水里?”,这是我问的第一个关于“为什么”的问题,母亲解释说,皮波是一条鱼,鱼都是在水中生活的。我对这个回答不甚满意,于是追问:“为什么鱼要住在水里呢?我们不能也住在水里吗?”母亲回答说,鱼是靠吸取周围水中的氧气来呼吸的,人在水中无法呼吸。接着我又问了一个明显不相干的问题:“冰是什么做的?”“冰是水做的,马泰奥。”于是两天之后,大人们在冰箱里发现了皮波。

同许多四岁儿童一样,我对周围发生的事情十分好奇。一学会说话,我就开始不停地问为什么。这种做法经常会惹得大人们心烦。但如果他们愿意回答的话,这些解释总能帮我弄明白如果情况不同了会发生什么。虽然有时我得出的结论很不靠谱(就像皮波付出惨重代价才发现的那样),但是,错误和解释指导着我探索世界的道路:在上学之前我就开始研究科学了,而且我对此十分享受。

怎样算是一个好的解释?我们又如何知道?科学哲学家们从传统意义上回答了这些问题,他们聚焦于科学家解释行为的指导准则,在一系列案例的基础上对这些准则进行了评估,所涉及的案例中也包括一些被普遍认可的解释。

首先是卡尔·G·亨佩尔在上世纪60年代进行的实验。科学哲学家们清楚地表达了三种解释模型。根据亨佩尔的覆盖率模型,解释就是对被解释的事物作出论证,证明其在逻辑上遵循某些一般定律。根据这种覆盖率模型,如果有人问:“为什么这根旗杆的影子是10米长?”正确答案应该援引光学原理,旗杆的高度,以及太阳在天空中的角度。这个解释之所以好,是因为它表明:“根据问题中的特定条件和原理,这种现象的发生是可预见的。”

另一种解释模型是统一性模型,也就是说,好的解释可以提供一个全面适用于许多不同现象的统一说明。牛顿的万有引力和达尔文的进化论就是解释中的翘楚,因为其具有强大的统一说明能力。这两项理论一次又一次的被引用,其中的一些基本原理可以用来解释大量现象。因此,统一性理论的数量便可以降低到一个最小值,1896年,生物学家托马斯·赫胥黎命名这个最小值为“不可知基数”。

在几种解释模型中,最受哲学家欢迎的应该是因果机制模型。它认为好的解释能够揭示导致事物产生的组成部分和运动。如果有人问:“那扇窗户为什么破了?”正确的回答应该是:“因为有人朝它扔了一块石头。”或者有人问:“血液是怎样到达人体的每一部分的?”正确的解释应该包含心脏,血管,循环系统的相关信息以及它们的功能。

这些模型展现了许多优秀解释形式。然而,哲学家们不应该认为只存在一种绝对正确的真理解释模型,或者觉得必须找出那个能真正告诉我们好的解释是什么样子的模型。也就是说,许多哲学家认为有某一模式可以一劳永逸,解释所有领域的问题。这个假设意味着他们经常忽略了解释推理心理学这项因素。

回答“为什么”的问题不仅仅是一个哲学抽象问题。一个解释具有认知功能,能够在现实世界发挥作用。它可以推动研究与发现,而且优秀的解释理论对于顺利适应环境也是至关重要的。从这个意义上说,一个解释就是一种言语行为,也就是在交流中为某种特定功能服务的话语。要评估一个人是否成功进行了这项言语行为,应该把解释推理心理学及其微妙的情景感知考虑在内。从解释心理学的优秀成果中,我们看到覆盖率模型,统一性原理和因果机制在人类心理学中均占有一席之地,根据一个人的对象,兴趣,背景信仰以及社会环境会触发不同的概念。

另外,心理学结论还揭示了儿童和科学家的解释推理存在惊人的相似之处。他们都放眼于整个世界,努力找出模式,再寻找与这些模式相悖的惊奇之物,并企图根据解释学或概率因素对其进行解释。儿童的解释行为还更加注重于了解好的解释所具备的本质特征。

解释模型应该注重校准解释行为数据,不仅在心理学方面,还包括历史和科学社会学方面。这个结论也同样适用于哲学家所研究的其他传统学科,例如确证,理论改变以及科学发现。 基于经验主义的解释研究正在为我们揭示一些重要信息,包括人怎样进行解释,他们认为哪些东西有解释的价值,以及解释行为在人的一生中如何变化。如果每个孩子都是天生的科学家,那么社会哲学家们最好能多注意一下解释心理学,尤其是孩子们提出的“为什么”及其解释推理过程。他们会对好的解释有一个更加细致入微的理解。


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